Foto: Redd Barna
Å lære å sy gjennom Work2Learn-prosjektet til Redd Barna har Hosnera fått et bedre liv. Fra hun var åtte år slavet hun som hushjelp i en familie i Bangladesh.

– Jeg var så trett hele tiden. Jeg følte det som om jeg var i et fengsel. Arbeidsgiverne mine ville ikke at jeg skulle gå ut, så jeg ble låst inne, forteller Hosneara.

Nå er hun en av de unge som går på skole og får undervisning i sying gjennom Redd Barnas Work2Learn-prosjekt.

Bare åtte år gammel måtte Hosneara slave fra klokken åtte om morgenen til ti om kvelden som hushjelp hos en fremmed familie i Dhaka, hovedstaden i Bangladesh. Hun passet barn, gjorde rent, vasket tøy og laget mat. Hun gikk ikke på skole, hadde ingen venner og var sjelden i kontakt med familien sin. Hun måtte sove på et lite teppe ute på en veranda, også om vinteren.

– Jeg frøs og spurte arbeidsgiveren om jeg ikke kunne få et varmere teppe. Men de sa at de ikke hadde tid til å kjøpe et til meg, husker Hosneara.

Skole og søm

Som de fleste andre barnearbeidere kommer Hosneara fra en svært fattig familie, som måtte sende barna ut i arbeid for at de skulle overleve i steden for på skole. Men hun slapp ut av det skadelige arbeidet, og i dag bor hun hos sin egen familie og er i gang med en utdanning.

Foto: Redd Barna
– Vesten er allergisk overfor ordet barnearbeid. Men i vår del av verden er mange barn tvunget til å arbeide. Da må vi gi dem et trygt alternativ, sier Aftab Uddin Ahmad, direktør for en av Redd Barnas lokale samarbeidspartnere.

Gjennom Redd Barna-prosjektet Work2Learn går hun nå på skole og får undervisning i søm. Prosjektet skal sikre barnearbeidere en brukbar utdannelse og en ordentlig måte å tjene penger på.

Det unike med prosjektet er at det ble skapt ved et nytt og enestående samarbeid mellom mange relevante partnere: fra lokale fabrikker, organisasjoner og utdanningsinstitusjoner, lærere og barnas foreldre, til de skandinaviske bedriftene som kjøper varene. I Norge er det VarnerGruppen og Princess.

Barn som blir tvunget til barnearbeid har ofte ikke mulighet til å gå på skole. I Work2Learn-prosjektet får barna ta igjen den tapte skolegangen samtidig som de får en fagutdannelse. På 4,5 år går de gjennom grunnskolen i tillegg til at de får en teknisk basisutdannelse, som fører fram til tre måneder som lærling på en tekstilfabrikk. Deretter er de nærmest sikret trygg jobb.

Foto: Redd Barna
– Disse unges utdanningsnivå er høyere enn mange andre arbeideres. Det er i siste instans bra for kundene våre, for de unge lærlingene er med på å heve hele nivået ved fabrikkene, sier driftsdirektør Saeed Akhtar ved en av tekstilfabrikkene like utenfor Dhaka.

Arbeidsgivere i kø

Mange vestlige virksomheter kjøper ikke varer fra fabrikker der barn under 18 år arbeider, fordi det kan ødelegge virksomhetens ry som sosialt ansvarlige. Men i et fattig land som Bangladesh betyr dette at mange barn og unge blir tvunget til å ta farlige jobber i den uformelle sektoren, eller at de ender opp i kriminalitet, prostitusjon, narkotikamiljøet eller på gaten. I Dhaka alene er det nær 400 000 gatebarn under 15 år.

– Vesten er allergisk overfor ordet barnearbeid. Men i vår del av verden er mange barn tvunget til å arbeide. Da må vi gi dem et trygt alternativ, sier Aftab Uddin Ahmad, direktør for en av Redd Barnas lokale samarbeidspartnere.

Heldigvis har Work2Learn-lærlingene gode sjanser for å få fast ansettelse når de er ferdige. Fabrikkeierne står nærmest i kø.

– Disse unges utdanningsnivå er høyere enn mange andre arbeideres. Det er i siste instans bra for kundene våre, for de unge lærlingene er med på å heve hele nivået ved fabrikkene, sier driftsdirektør Saeed Akhtar ved en av tekstilfabrikkene like utenfor Dhaka.

Foto: Redd Barna
– Work2Learn-prosjektet er samfunnsengasjement i praksis, og går rett i kjernen av vår virksomhet, sier Annabelle Lefébure i Varner-Gruppen.

Vinn-vinn

– Work2Learn-prosjektet er samfunnsengasjement i praksis, og går rett i kjernen av vår virksomhet, sier Annabelle Lefébure i Varner-Gruppen.

Hun mener det er avgjørende at prosjektet drives i samarbeid med Redd Barna, som har den nødvendige kunnskapen og ekspertisen i forhold til å arbeide med barn og unge. Samtidig er det viktig at næringslivet også bidrar med det de er gode på.

– Dette prosjektet har store ringvirkninger for alle parter som deltar. Prosjektet gir oss muligheten til å jobbe med en av kjerneproblemstillingene i verdikjeden vår, samtidig som ungdommene får en utdanning og muligheten til en jobb i den formelle sektoren. Og leverandørene får igjen kvalifiserte medarbeidere. Sånn sett er Work2Learn et vinn-vinn-eksempel på hvordan samarbeidet mellom næringslivet og humanitær sektor kan fungere i praksis, sier Annabelle Lefébure.

Hosneara er lykkelig for å være i Redd Barnas prosjekt. Da hun arbeidet som hushjelp, drømte hun ofte om et bedre liv.

– Og jeg trodde at jeg ville få det. Det kunne jeg se på film og TV at andre fikk, sier hun.