Foto: Redd Barna/Jon Wang
- Barn rammes spesielt hardt, og mange dør en smertefull død hjemme uten medisinsk hjelp, og uten at det fanges opp av den offisielle statistikken. Når hele familier smittes og dør, blir også overlevende barn overlatt til seg selv og smittefrykten gjør det vanskelig å få noen til å ta seg av dem, sier nødhjelpssjef i Redd Barna, Gry Ballestad.

Så langt er det rapportert om 3338 døde og 7178 smittede, men i virkeligheten er tallene langt høyere 

- Barn rammes spesielt hardt, og mange dør en smertefull død hjemme uten medisinsk hjelp, og uten at det fanges opp av den offisielle statistikken. Når hele familier smittes og dør, blir også overlevende barn overlatt til seg selv og smittefrykten gjør det vanskelig å få noen til å ta seg av dem, sier nødhjelpssjef i Redd Barna, Gry Ballestad.

Ebola spres nå i en fart, som gjør at man ved utgangen av oktober frykter at så mange som 10 mennesker vil smittes i timen. Selv om man får kontroll over situasjonen i et distrikt, ser man nå at det spres og dukker opp i et annet distrikt like fort. Et eksempel er distriktet Port Loko, hvor det har vært en femdobling i antall smittede den siste måneden.

Det internasjonale samfunnet må trå til

- Liberia, Sierra Leone, og Guinea, landene som er rammet hardest, var allerede svært sårbare med noen av verdens svakeste helsesystem allerede før Ebolautbruddet. Nå har de brutt helt sammen, og antallet som dør av ikke-Ebola relaterte sykdommer er også økende, sier Ballestad.

Dersom det internasjonale samfunnet ikke øker sin innsats i området radikalt, vil folk fortsette å smitte hverandre i en foruroligende fart.

- Situasjonen er dramatisk, og det internasjonale samfunnet må nå bidra både med penger og kvalifisert personell for å få utbruddet under kontroll. Kapasiteten i de rammede landene er per i dag altfor lav til at de kan klare dette uten en betydelig opptrapping av internasjonal støtte, avslutter Ballestad.

Foto: Redd Barna/ Dan Stewart
- Jeg syntes det er dumt med ebola. På grunn av sykdommen har de stengt skolen min. Jeg får ikke gå på skolen før ebolaen er under kontroll, sier Esther (9) som bor i en liten landsby som er rammet av ebola i Sierra Leone.

Ingen barn får gå på skolen

- Jeg syntes det er dumt med ebola. På grunn av sykdommen har de stengt skolen min. Jeg får ikke gå på skolen før ebolaen er under kontroll, sier Esther (9) som bor i en liten landsby som er rammet av ebola i Sierra Leone. 

- Det er mye bedre å lære på skolen, enn å prøve å gjøre det selv her hjemme. På skolen så lærer man nemlig at man kan bli hva man vil når man blir større, og med innsats så vil man lykkes, sier Esther.

Familien til Esther fikk besøk av helsearbeideren Marian, som sprer informasjon om ebola i lokalsamfunnet. Nana, moren til Esther, fortalte Marian at veldig mange av naboene og barna ikke skjønte hvor alvorlig situasjonen faktisk er, før Mariann kom på besøk. Nana forteller videre at folk i hennes nabolag er redde for å dra til sykehuset å få hjelp, fordi de tror at man vil bli smittet eller få beskjed om at man har ebola og dør der.

- Ingen handler i butikken min og barna kan selvfølgelig ikke gå på skolen. Alle er hjemme fordi de er redde for å bli smittet, sier Nana, mammaen til Esther.

Esther selv er redd og lei.

- Jeg skjønner at ebola er skikkelig farlig og at den dreper mange mennesker. Jeg er blitt fortalt at jeg ikke skal ta på folk som har sykdommen og at vi skal vaske hendene våre når vi har vært på do, før vi spiser og etter å ha vært sammen med flere mennesker samtidig, sier Esther, som drømmer om å bli sykepleier når hun blir stor.

- Jeg vil bli sykepleier, slik at også jeg kan redde menneskers liv, avslutter 9-åringen.

Foto: Redd Barna/ Dan Stewart
- Jeg skjønner at ebola er skikkelig farlig og at den dreper mange mennesker. Jeg er blitt fortalt at jeg ikke skal ta på folk som har sykdommen og at vi skal vaske hendene våre når vi har vært på do, før vi spiser og etter å ha vært sammen med flere mennesker samtidig, sier Esther, som drømmer om å bli sykepleier når hun blir stor.